音乐如何作用于大脑的情绪中枢?

发布者:相识一笑
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在探究音乐与情绪的关系的科学研究中,最有趣的领域之一便是对大脑的研究,它提出的问题是:音乐是否触发了大脑情绪控制系统的特定区域?这个过程和音乐本身的情绪有关吗?答案似乎是肯定的。

2014年发表于《自然》(Nature)杂志的一项突破性研究成果发现,音乐与大脑的多个区域有着确切的联系,其中许多都和情绪的触发过程紧密相关。有意思的是,紧张和期望的解释还真的占有一席之地。

研究发现,创造愉悦情绪的音乐点亮了中脑边缘通路(又称奖赏途径,是脑中的多巴胺通路),而那恰好是给人带来愉悦奖赏的大脑机制所在区域。不仅如此,音乐还能触发杏仁核(搭建情绪网络)和海马体(调节依恋关系方面的情绪)的响应。可以肯定的是,愉悦感的确部分来自于紧张情绪的产生及释放,尽管并非全部如此。

一项针对脑血流量的研究发现,我们同样也会对不和谐的声音做出强烈的反应,以表达我们对它的喜好程度。当播放不和谐的音乐时,受试者的血液便会急速涌入旁边缘系统

paralimbic system)中,而这一系统与多种情绪的产生均有关。但是,大脑对于音乐的反应并不只限于此时此地,它同样与过去有着敏锐的联动关系。

音乐似乎具有唤醒情感记忆的独特能力。围绕音乐形成的记忆具有强烈的情感内核。无论是与这类记忆有明显关联的音乐,还是仅仅弱相关的音乐,都足以唤醒曾经所涉的情感。

这种能力与音乐和情感的另一奇怪关联现象有关:情感反应的强度会随着对音乐的熟悉度的增长而增长。2011年的一项研究表明,如果我们熟悉一段音乐,并且记得曾经有过的情绪反应,那么当下对其产生的情感共鸣就会更为强烈。从现象上看,音乐的确拥有安抚凶恶野兽的能力,但需要注意的是,从内部机制上,这项能力与我们保留情感记忆的方式有着错综复杂的联系。

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